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playjeu (fr.); Spiel (ger.)

  • Usually fast and energy consuming behaviour of a (often young) organism that is not directly relevant for its survival or reproduction, even though it is affectively pleasing; by practicing motor coordinations or social roles it can be interpreted as being indirectly functional.
    those actions [...] which constitute play [...] do not refer to ulterior benefits – the proximate ends are the only ends. [They are due to] an energy somewhat in excess of immediate needs
    Spencer, H. (1870/81). Principles of Psychology, 2 vols.: II, 628f.
    Even insects play together, as has been described by that excellent observer, P. Huber, who saw ants chasing and pretending to bite each other, like so many puppies
    Darwin, C. (1877). The Descent of Man and Selection in Relation to Sex: 68.
    Self-tuition includes systematic muscular exercise. [...] The play of all young animals is to be regarded as an important part of physical education, as a means of imparting or developing that bodily agility which is so necessary in the struggle for life
    Lindsay, W.L. (1879). Mind in the Lower Animals in Health and Disease: 280.
    [das Spiel] gehört nicht zu den Tätigkeiten, die ›direkt erhaltungsmäßig‹ sind oder ›direkten biologischen Wert‹ besitzen
    Groos, K. (1896/1907). Die Spiele der Tiere: 309.
    I regard play as the motor habits and spirits of the past of the race, persisting in the present, as rudimentary functions sometimes of and always akin to rudimentary organs
    Hall, G.S. (1904). Adolescence: 202.

    the attitudes and experiences which we call play characterize a very large part of our religious experience; the religion of daily life shows itself most naturally in the moments of free self expression for the pleasure of expression

    Seashore, C.E. (1913). Psychology in Daily Life (New York 1921): 31; cf. 33.

    Was ist ›Spiel‹? Freie, selbstzweckliche Tätigkeit – so muß man wohl definieren, wenn man den beim Spielen vorhandenen Bewußtseinszustand charakterisieren will. Selbstzwecklich ist die Tätigkeit, d.h. ganz in sich selbst befriedigt, nicht auf die Erreichung eines außerhalb ihrer selbst liegenden Zieles gerichtet […]. Nur dasjenige Wesen kann spielen, dessen Bewußtsein nicht ganz gebeugt ist unter das ›Joch der Notdurft‹, unter den Ernst des Daseinskampfes. Der Zweck des Spiels ist im Bewußtsein des Spielenden erreicht und erschöpft, wenn das Spiel erledigt ist
    Stern, W. (1914). Psychologie der frühen Kindheit bis zum sechsten Lebensjahre (using unpublished diaries of Clara Stern): 212

    Play. A name given to those activities which are not consciously performed for the sake of any result beyond themselves; activities which are enjoyable in their own execution without reference to ulterior purpose

    Dewey, J. (1918). Play. In: Monroe, P. (ed.). A Cyclopedia of Education, vol. 4, 725-727: 725.

    Das tierische Spiel ist nutzlos, hat seinen Zweck nur in sich selbst
    Bierens de Haan, J.A. (1952). Das Spiel eines jungen solitären Schimpansen. Behaviour 4, 144-156: 146.
    1. Dem Spiel fehlt der spezifische Ernstbezug [...] 2. Die gesetzmäßige Reihenfolge der Appetenzen und Instinktbewegungen ist im Spiel aufgelöst [...] 3. Das Spiel tritt nur in Aktion, solange keine echte Instinkthandlung aktiviert ist [...] 4. Das Spiel hat kein außerhalb liegendes Ziel [...] 5. Das Spiel ist oft wiederholbar [...] 6. Das Spiel ist objektbezogen [...] 7. Im Spiel bleiben die sozialen Hemmungen erhalten [...] 8. Zum Spielen gehört meist ein der Neugier entspringendes Probieren [...] 9. Das Spiel ist lustbetont
    Meyer-Holzapfel, M. (1956). Das Spiel bei Säugetieren. In: Handbuch der Zoologie, Bd. 8, 10 (5): 4-10.

    [Play is] any action which is performed as an outlet for surplus energy which is not required by the animal for its immediate vital activities such as collecting food, eating, mating, nursing and other activities which further its own survival and that of its species. The activities thus lack obvious purposiveness and seem to be performed for their own sake

    Bolwig, N. (1963). Bringing up a young monkey (Erythrocebus patas). Behaviour 21, 300-330: 314f.


    Spielverhalten, Verhalten der Tiere im Spiel mit folgenden Kriterien: Dem Spielen fehlt der spezifische Ernstbezug, und die gesetzmäßige Reihenfolge der Appetenzen und Instinktbewegungen sind aufgelöst; das Spiel tritt nur in Aktion, solange keine echte Instinkthandlung aktiviert ist; es hat kein außerhalb liegendes Ziel; es ist oft wiederholbar; es ist objektbezogen; im Spiel bleiben soziale Hemmungen erhalten; zu ihm gehört meist ein der Neugier entsprechendes Probieren; das Spiel ist lustbetont. Spiele sind Verhaltensabläufe, deren Funktion weder aus den Handlungen noch aus ihren Effekten unmittelbar abgelesen werden kann

    Anonymus (1967). Spielverhalten. In: Stöcker, F.W. & Dietrich, G. (Hg.). Brockhaus ABC Biologie: 776


    [Play is] behavior with no immediate reward other than its performance

    Rasa, O.A.E. (1971). Social interaction and object manipulation in weaned pups of the Northern elephant seal Mirounga angustirostris. Z. Tierpsychol. 29, 82-102: 99.


    I view play as behavior that functions to develop, practice, or maintain physical or cognitive abilities and social relationships, including both tactics and strategies, by varying, repeating, and/or recombining already functional subsequences of behavior outside their primary context

    Fagen, R. (1981). Animal Play Behavior: 65.

    Play is all motor activity performed postnatally that appears to be purposeless, in which motor patterns from other contexts may often be used in modified forms and altered temporal sequencing
    Bekoff, M. & Byers, J.A. (1981). A critical reanalysis of the ontogeny and phylogeny of mammalian social and locomotor play: an ethological hornet’s nest. In: Immelmann, K. et al. (eds.). Behavioral Development, 296-337: 300
    Play is all motor activity performed postnatally that appears to an observer to have no obvious immediate benefits for the player, in which motor patterns resembling those used in serious functional contexts may be used in modified form. The motor acts constituting play have some or all of the following structural characteristics: exaggeration of movements, repetition of motor acts, and fragmentation or disordering of sequences of motor acts
    Martin, P. & Caro, T.M. (1985). On the function of play and its role in behavioral development. Adv. Stud. Behav. 15, 59-103: 65.

    Spielverhalten, Verhaltensmuster, die keinem Funktionsdruck im Kontext der Funktionskreise unterliegen, sondern der fakultativen Erfahrungserweiterung im Wahrnehmungs- und motorischen Aktionsbereich dienen.

    Anonymus (1967/86). Spielverhalten. In: Stöcker, F.W. & Dietrich, G. (eds.). Brockhaus ABC Biologie, vol. 2, 832.

    Play is improvised performance, with variations, of skilled motor and communicative actions in a context separate from the environment in which behavior including these actions proximately increases reproductive success
    Fagen, R. (1993). Primate juveniles and primate play. In: Pereira, M.E. & Fairbanks, L.A. (eds.). Juvenile Primates. Life History, Development and Behavior, 182-196: 182.
    activity that imitates elements of goal-directed behavior but does not lead to an immediate goal
    Maier, R. (1998). Comparative Animal Behavior: 63.
    Play is repeated, incompletely functional behavior differing from more serious versions structurally, contextually, or ontogenetically, and initiated voluntary when an animal is in a relaxed or low-stress setting
    Burghardt, G.M. (2005). The Genesis of Animal Play: 82.

    Ein Spiel ist ein meist schnell, energieaufwändig und variabel durchgeführtes Verhalten eines (häufig jungen) Organismus, das affektiv angenehm, aber nicht unmittelbar funktional für sein Überleben und seine Fortpflanzung ist. Es kann als Einübung einer Bewegungskoordinationen oder sozialen Rolle indirekt funktional gedeutet werden.

    Toepfer, G. (2011). Historisches Wörterbuch der Biologie. Geschichte und Theorie der biologischen Grundbegriffe, vol 3: 402.

Groos, K. (1896/1930). Die Spiele der Tiere.

Buytendijk, F.J.J. (1933). Wesen und Sinn des Spiels. Das Spielen des Menschen und der Tiere als Erscheinungsform der Lebenstriebe.

Bruner, J.S., Jolly, A. & Sylva, K. (eds.) (1976). Play. Its Role in Development and Evolution.

Müller-Schwarze, D. (ed.) (1978). Evolution of Play Behavior.

Fagen, R. (1981). Animal Play Behavior.

Bekoff, A. & Byers, J.A. (eds.) (1998). Animal Play.

Burghardt, G.M. (2005). The Genesis of Animal Play.